Monday, September 12, 2011

Menu Planning

Pin It


DSC_0425

One of the most rewarding aspects of motherhood is feeding my family. Putting meals on the table that will nourish and satisfy my husband and children bring a sense of joy and fulfillment to my heart. But it can also be challenging and overwhelming keeping a family fed three times a day, every day!

Growing up, my mom would write down meals for the week, and then compose a coordinating grocery list. So, when I got married, I did the same. Each week, for years, I would sit down and think about what we were going to eat for breakfast, lunch, and dinner. As my big girls got older, they too would help in this area.

But it was still a big job! Especially as our family grew. Often times, just sitting there thinking of what to eat was mentally exhausting.

One day it occurred to me....why not put this menu into a database, with the coordinating shopping list, and hit "SAVE"!!   And, each time we write a new menu, we'll do the same and eventually accumulate many menus from which we will rotate. Then, all we have to do is print off a menu and coordinating list and shop! 

So that's what we have done for the last seven to eight years. We now have about ten menus that rotate every two weeks. If we get tired of a particular meal, or want to incorporate a new recipe, we simply change it out on the database and adjust the ingredients on the list.  Done!  So much easier than starting from scratch each time.

For us, two week menus work best since my husband gets paid every two weeks.  In addition, I only have to 'big' shop twice a month instead of four.  But plan your menu according to what works best for your family schedule.  Whether weekly, bi-monthly, or monthly, having an organized menu plan will save time and money in the end.

Here is the menu we are currently using.  Click on image to enlarge.




And here is the coordinating grocery list.  (click on image to enlarge)



As you can see, this list contains only food items that we need for every recipe on the menu. If we need to restock other items such as cleaning supplies, paper products, or toiletries, we simply add them to the end of the list where it says "Other Items Needed".

The night before we shop, we print off our list and go through the freezer, fridge, and pantry and cross off anything we do not need.  For instance, we have yeast on the list because we bake breads, rolls, etc.  But since we buy yeast in bulk, we don't always need to restock it.  Same goes for Chicken Stock.  I almost always make my own, so I rarely have to buy it.  But, I have it on the list just in case I don't have any in the freezer.  It's always best to include all ingredients on your list, and simply cross off what you don't need.  The key is ensuring you have all the ingredients you need to prepare your meals so that you're not running to the to the store in a pinch.

What if I don't want to prepare or eat what is planned on that particular day?

Because we've shopped for everything on the list, we're free to swap dishes as we please.  If we've had a hectic day and there is a more labor intensive meal planned that day, we just switch out for something faster or easier to prepare.  Or, if another meal sounds better that day, we switch.  The important element here is that you have everything on hand, and you don't have to think about what to eat.  This also helps us to look ahead and get meat out of the freezer and into the fridge for thawing.

We try to balance our meals.  Some require a little more prep time or cooking time.  Some are quick and easy.  Some are cheap and some require more costly ingredients.  We like variety in the meals themselves, as well as the work involved.

What is FFY? 

FFY is Fend For Yourself.  Since we usually eat a big lunch on Sunday, dinner is usually clearing out leftovers, or making a sandwich, or snacking on fruit and crackers.  Greg and I tend to the little ones, but the older, capable kids fend for themselves!

In our family, life is so busy and there's much work to be done.  This menu system has saved a lot of time.....and gas.  Since we've shopped for everything we'll need, I'm not running back and forth to the store.  If we need milk or fresh produce, we make a stop while we're out running other errands.  The best part is...I never have to stare into the fridge, ominously trying to decide what to make for dinner. 

So how about you?  What are your favorite tips for feeding your family with efficiency?  Do you have any questions about my system?  Please leave a comment...I'd love to hear from you!

Photo Credit

44 comments:

  1. What a fantastic idea! Since I've been married (almost 7 years) I do as you used to do, planning eaching meal through each week for every day. I am only now starting to tire of this because as you said, just thinking about it takes a chunk of time and I do not as many chunks now that we are doing school each day and the baby doesn't nap as much. I think I will start to work on something similar to what you do now. Once again...fantastic idea! Thank you!

    ReplyDelete
  2. Thanks Candice! This really is a great idea. I often get home and just don't know what to fix, having not gotten any meat out of the freezer. Some days I'm organized and get the crock pot going, but it seems that there are more days I'm at a loss. I will certainly try this out and see if it changes things for me.

    ReplyDelete
  3. Anonymous2:59 PM

    Hi Candace. I googled how to feed a large family healthy foods on a budget and stumbled across your blog. I'm thrilled because I fully expected whatever I stumbled upon wouldn't consider "big" big enough. Most think 4 kids is a lot. I'm blessed with 6. You're at 10 and that's impressive. And having the boys is key to my search for how to feed my teenage boys healthy foods and keep them happy and satisfied! Thank you for your meal planning tips. I also homeschool my girls and think I'll incorporate the meal planning into our school days. Why not, right? Why am I opening my fridge or freezer trying to figure this out every couple of days and why in the world am I at different grocery stores several times a week? I'm such an organized person and this is an area I've failed at. So you've given me inspiration and I will try to visit your other blogs as time allows. Thanks for now! Shannon, blessed mom of 2 boys and 4 girls, and 3 angels that never made it to live in our day to day life but are preparing the way for us in heaven! :)

    ReplyDelete
    Replies
    1. Shannon,

      Thanks so much for stopping by and commenting! I agree....many "large family" posts don't usually apply to families of our size. I'm so glad you found my tips helpful! I hope you'll stop by again and let me know how the meal planning is going!

      Blessings!

      Delete
  4. Anonymous4:44 PM

    This is fab! I was wondering if you could publish exactly how to make up the database as I'd love to try and do that myself with some of my own recipes?

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hello...let me first apologize for just now responding. I'm terrible about going back and checking comments on older posts.

      As far as making up a database, I just used Word and typed it all out. Even the lines. lol I'm sure there is a much easier way, but that's how I do mine. I hope that helps! :)

      Delete
  5. winter jackets, http://www.cybermonday2015.us.com/
    air jordan 13, http://www.airjordan13s.com/
    juicy couture outlet, http://www.juicycoutureoutlet.net/
    barbour coats, http://www.belstaff.us.com/
    nike outlet store, http://www.nikeoutletstore.us/
    ray ban, http://www.occhiali-rayban.it/
    coach outlet store, http://www.coach-outlet-store.us.com/
    gucci, http://www.borseguccioutlet.it/
    true religion jeans, http://www.truereligionjeansoutlets.us.com/
    the north face jackets, http://www.thenorthfacejacket.us.com/
    moncler outlet, http://www.uggoutletstore.eu.com/
    fitflop, http://www.fitflop.in.net/
    oakley outlet, http://www.oakleyoutlet.in.net/
    tory burch shoes, http://www.toryburchshoesoutlet.com/
    nike huarache, http://www.nike-airhuarache.co.uk/
    north face outlet, http://www.thenorthface.me/
    abercrombie and fitch, http://www.abercrombie-fitch.us.com/
    oakley sunglasses, http://www.wholesaleoakleysunglasses.us.com/
    hermes outlet, http://www.hermesoutletstore.us.com/
    michael kors outlet, http://michaelkors.outletonlinestores.us.com/
    hollister, http://www.hollistercanada.com/
    nike mercurial, http://www.nikemercurial.org/
    nfl jerseys wholesale, http://www.nfljerseys-wholesale.us.com/
    the north face uk, http://www.thenorthfaces.org.uk/
    oakley, http://www.occhialioakleyoutlets.it/
    ralph lauren uk, http://www.ralphlauren-outletonline.co.uk/
    1008maoqiuyun

    ReplyDelete
  6. شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف
    شركة مكافحة حشرات بالقطيف
    شركة نقل اثاث بالقطيف
    شركة نقل عفش بالقطيف
    شركة تسليك مجارى ببقيق
    شركة تنظيف ببقيق
    شركة تنظيف بيوت ببقيق
    شركة تنظيف خزانات ببقيق
    شركة تنظيف سجاد وموكيت ببقيق
    شركة تنظيف شقق ببقيق
    شركة تنظيف فلل ببقيق
    شركة تنظيف مجالس ببقيق
    شركة تنظيف منازل ببقيق
    شركة رش مبيدات ببقيق
    شركة شفط بيارات ببقيق
    شركة عزل اسطح ببقيق
    شركة عزل خزانات ببقيق
    شركة كشف تسريبات المياه ببقيق
    شركة مكافحة البق ببقيق
    شركة مكافحة النمل الابيض ببقيق
    شركة مكافحة حشرات ببقيق
    شركة نقل اثاث ببقيق
    شركة نقل عفش ببقيق
    شركة تسليك مجارى براس تنوره
    شركة تنظيف براس تنوره
    شركة تنظيف بيوت براس تنوره
    شركة تنظيف خزانات براس تنوره
    شركة تنظيف سجاد وموكيت براس تنوره
    شركة تنظيف شقق براس تنوره
    شركة تنظيف فلل براس تنوره
    شركة تنظيف مجالس براس تنوره
    شركة تنظيف منازل براس تنوره
    شركة رش مبيدات براس تنوره
    شركة شفط بيارات براس تنوره
    شركة عزل اسطح براس تنوره
    شركة كشف تسريبات المياه براس تنوره
    شركة مكافحة البق براس تنوره
    شركة مكافحة النمل الابيض براس تنوره
    شركة مكافحة حشرات براس تنوره
    شركة عزل خزانات براس تنوره
    شركة نقل اثاث براس تنوره
    شركة نقل عفش براس تنوره

    ReplyDelete

  7. شركة تنظيف خزانات بالخبر
    شركة تنظيف سجاد بالخبر
    شركة تنظيف بالخبر
    شركة تنظيف بالخبر
    شركة تنظيف مجالس بالخبر
    شركة تنظي منازل بالخبر
    شركة رش مبيدات بالخبر
    شفط بيارات بالخبر
    عزل ايطح بالخبر
    عزل خزانات بالخبر
    كشف تسربات بالخبر
    مكافحة البق بالخبر
    مكافحة النمل الابيض بالخبر
    مكافحة حشرات بالخبر
    شركة نقل اثاث بالخبر
    شركة نقل عفش بالخبر
    شركة تسليك بالقطيف
    شركة تنظيف بالظهران
    شركة تنظيف بيوت بالظهران
    شركة تنظيف خزانات بالظهران
    شركة تنظيف سجاد وموكيت بالظهران
    شركة تنظيف شقق بالظهران
    شركة تنظيف فلل بالظهران
    شركة تنظيف منازل بالظهران
    شركة رش مبيدات بالظهران
    شركة شفط بيارات بالظهران
    شركة عزل اسطح بالظهران
    شركة عزل خزانات بالظهران
    شركة تنظيف مجالس بالظهران
    شركة كشف تسريبات المياه بالظهران
    شركة مكافحة البق بالظهران
    شركة مكافحة النمل الابيض بالظهران
    شركة مكافحة حشرات بالظهران
    شركة نقل اثاث بالظهران
    شركة نقل عفش بالظهران
    شركة تسليك مجارى بالقطيف
    شركة تنظيف بالقطيف
    شركة تنظيف بيوت بالقطيف
    شركة تنظيف خزانات بالقطيف
    شركة تنظيف سجاد وموكيت بالقطيف
    شركة تنظيف شقق بالقطيف
    شركة تنظيف فلل بالقطيف
    شركة تنظيف مجالس بالقطيف
    شركة تنظيف منازل بالقطيف
    شركة رش مبيدات بالقطيف
    شركة شفط بيارات بالقطيف
    شركة عزل اسطح بالقطيف
    شركة عزل خزانات بالقطيف
    شركة كشف تسريبات المياه بالقطيف
    شركة مكافحة البق بالقطيف

    ReplyDelete
  8. شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة تنظيف مجالس بالدمام
    شركة تنظيف سجاد وموكيت بالدمام
    شركة تنظيف فلل بالدمام
    شركة تنظيف منازل بالدمام
    شركة تنظيف بيوت بالدمام
    شركة نقل عفش بالدمام
    شركة تنظيف بيوت بالاحساء
    شركة تسليك مجارى بالاحساء
    شركة تنظيف بالاحساء
    شركة تنظيف خزانات بالاحساء
    شركة تنظيف سجاد موكيت بالاحساء
    شركة تنظيف شقق بالاحساء
    شركة تنظيف فلل بالاحساء
    شركة تنظيف منازل بالاحساء
    شركة تنظيف منازل بالاحساء
    شركة رش مبيدات بالاحساء
    شركة شفط بيارات بالاحساء
    شركة عزل اسطح بالدمام
    شركة عزل خزانات بالاحساء
    شركة كشفف تسربات المياه بالاحساء
    شركة مكافحة البق بالاحساء
    شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالاحساء
    نقل اثاث بالاحساء
    نقل عفش بالاحساء
    شركة تنظيف بيوت بالجبيل
    شركة تسليك مجارى بالجبيل
    شركة تنظيف بالجبيل
    شركة تنظيف خزانات بالجبيل
    شركة تنظيف سجاد بالجبيل
    شركة تنظيف شقق بالجبيل
    شركة تنظيف فلل بالجبيل
    شركة تنظيف مجالس بالجبيل
    شركة تنظيف منازل بالجبيل
    شركة رش مبيدات بالجبيل
    شركة شفط بيارات بالجبيل
    شركة عزل اسطح بالجبيل
    شركة عزل خزانات بالجبيل
    شركة كشف تسربات المياه بالجبيل
    شركة مكافحة البق بالجبيل
    شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة نقل اثاث بالقطيف
    شركة نقل عفش بالقطيف
    شركة تسليك مجارى بالخبر
    شركة تنظيف بالخبر
    شركة تنظيف بيوت بالخبر

    ReplyDelete
  9. Website wonderful I wish I could be like my website this site , My talking about things that are also important , such as your website,
    The first part is talking about my website is the sale of
    chef knives
    and the most important brands offered for sale such as
    global knife set review

    global knives reviews

    zwilling ja henckels knives reviews

    henckels knives reviews

    victorinox chef knives reviews

    victorinox kitchen knives reviews

    chef knives reviews

    The second is talking about the website, the problems of water leaks and how its solutions and areas that are out of our branches is
    افضل شركة
    كشف تسربات المياه

    شركة كشف تسربات المياه بالرياض


    كشف تسربات المياه بجدة

    كشف تسربات المياه بالدمام

    كشف تسربات المياه بدون تكسير

    كشف تسربات المياه بالمدينة المنورة

    افضل شركة كشف تسربات المياه بالرياض

    ReplyDelete
  10. There is no cooking like home cooking. From time to time, people crave for the comfort and goodness that is duly delivered by soul food recipes. pappadelivery.my/kuala-lumpur

    ReplyDelete

Welcome! Thank you for visiting Sacred Mommyhood. I look forward to hearing from you!

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...